Ushuaia

La “fin del mundo” asoma como otro mundo por descubrir: Ushuaia, ese entramado de montañas, bosques, lagos y coloridas casas bajas cuya caprichosa distribución acusa un pasado no ajeno a su concepción y crecimiento. Pues el ayer se encuentra atado al presente en Ushuaia, capital provincial de Tierra del Fuego, la única ciudad argentina ubicada al oeste de la cordillera de Los Andes; allí donde la naturaleza se expresa a lo grande: el Parque Nacional Tierra del Fuego constituye la reserva fundamental del bosque subantártico argentino, un verdadero paraíso austral. El hoy llamado Tren del Fin de Mundo invita a adentrarnos en su geografía y evocar aquel hecho histórico que proyectó el desarrollo de Ushuaia, la instalación de una colonia penal, el actual Museo del Presidio. Por su parte, el Faro Les Eclaireurs es otro de los mojones de la capital isleña: asoma en el horizonte del Canal de Beagle, aquel cuyas aguas comunican e océano Atlántico con el Pacífico.

Información y Excursiones en Ushuaia

Ushuaia, la ciudad Argentina más austral del mundo, significa "Bahía penetrando al poniente", en la lengua Yámana, grupo aborigen conocido como los "Canoeros del Beagle", instalados en ambas márgenes del canal de Beagle hasta el Cabo de Hornos. Es la capital de la provincia de Tierra del Fuego y refleja en su trazado urbano y sus diseños arquitectónicos una fuerte conexión con su pasado.

Con un ayer signado por navegantes europeos, cazadores de indios y un presidio de triste fama, la ciudad presenta al viajero distintas maneras de conocer su historia. Igualmente atractivo resulta el paisaje de los alrededores producto de un pacto de la naturaleza con el fin del mundo: conjugar mar, bosques, glaciares y montañas en una pequeña isla. Es esta combinación la que permite ofrecer una extensa variedad de actividades que van desde fascinantes navegaciones por los canales fueguinos hasta cruceros que llegan a la Antártida. La región estaba habitada por aborígenes, los principales grupos fueron los onas y los yámanas. Esta Isla Grande del fin del mundo fue descubierta en 1520 por la expedición que encabezaba Hernando de Magallanes, cuando buscaba el paso interoceánico que hoy lleva su nombre.

Los navegantes observaron fuego y humo sobre las costas septentrionales, bautizando a la Isla como " Tierra del Fuego". Luego siguieron dos siglos de expediciones Europeas y los primeros contactos del hombre blanco con los aborígenes. La región comienza a poblarse con la llegada de los primeros pioneros atraídos por los rumores sobre la existencia de oro en Tierra del Fuego. El gobierno, preocupado en lograr la radicación de estas personas, toma como referencia la política de países como Inglaterra y Francia, e instalan una Prisión Militar, inaugurándola en 1911 como Presidio y Cárcel de Reincidentes, lo que influyó en el desarrollo de la ciudad de Ushuaia.

Parque Nacional Tierra del Fuego

El Parque Nacional Tierra del Fuego creado en 1960 se extiende por 63.000 hectáreas y constituye la reserva fundamental del bosque subantártico argentino, siendo un verdadero "Paraíso Austral". Su función es preservar el ecosistema andino-patagónico y el bosque subantártico. Alberga a una gran variedad de flora y fauna, siendo la lenga el árbol más abundante de la zona, pudiendo alcanzar 30 metros de altura y un tronco de 1,5 metros de diámetro, conviviendo con guindos, ñires, canelos y notros.

Dentro de la fauna del parque se destaca el cauquén, que anida siempre cerca del agua, se alimenta de pastos y migra en invierno, el carpintero, que sólo se avista en pareja o en pequeños grupos familiares, las bandurrias, llamativas por su forma y color. Las castoreras son uno de los atractivos más visibles, siendo tanto los castores como los conejos, plaga de la zona ya que fueron importados y no son autóctonos. Dentro del recorrido por el parque se pueden ver la Bahía Ensenada, la Cascada del río Pipo, el Mirador de la Isla Redonda, el Lago Roca, la Laguna Negra y finalmente la Bahía Lapataia.

Tren del Fin del Mundo

El Tren del Fin del Mundo o Ferrocarril Austral Fueguino es el primer tren ecológico del mundo, que recorre una parte inaccesible del Parque Nacional Tierra del Fuego. Ubicada a 8 kilómetros hacia el oeste de la ciudad de Ushuaia se encuentra la Estación del Fin del Mundo; desde allí parten los trenes hacia la Estación Parque Nacional Tierra del Fuego. El ferrocarril consta de locomotoras a vapor y elegantes coches calefaccionados y con amplios ventanales. El paseo dura 1 hora 40 minutos, recorriendo a lo largo del río Pipo al cual cruzamos en el Puente Quemado. Luego de una curva trepamos la mayor pendiente de la línea hasta llegar a la Estación La Macarena. Luego pasa por los restos de un viejo aserradero y finalmente abandona el río y rodea un gran turbal hasta terminar en una amplia curva entrando en un frondoso bosque de coihues y lengas. Antiguamente el actual tren, era utilizado por los confinados del penal de Ushuaia para trasladar madera desde los bosques que hoy forman parte del Parque Nacional.

Canal de Beagle

Bordeando el extremo sur de la isla Grande de Tierra del Fuego se encuentra el canal de Beagle que marca el límite Chile y Argentina. La ruta que acompaña su costa conduce hacia un frondoso bosque de lengas y ñires que lleva a la laguna Victoria. También se puede observar el faro de Les Eclaireurs y diversas colonias de lobos marinos de 1 y 2 pelos, el Monte Olivia con una altura aproximada de 1500 metros y la Isla Gable donde se puede divisar las famosas "lengas bandera", inclinadas por la acción del viento, y como colofón histórico, a la Estancia Harberton.

Antiguo Presidio de Ushuaia

El legendario presidio de Ushuaia, construido en 1902 para alojar presos reincidentes, se terminó en 1920. Hasta su cierre en 1947, fue clave para el desarrollo de la ciudad. En él estuvieron alojados convictos famosos, como el anarquista Simón Radowitsky y el estafador Juan Dufour, que escapó de la Isla del Diablo. También estuvo el primer asesino serial de la Argentina, Mateo Banks y el tristemente célebre Cayetano Santo Godino, más conocido como El Petiso Orejudo, asesino de niños.

Estancia Harberton

Fue fundada en 1886 por el pastor anglicano Thomas Bridges, pionero del canal Beagle y amigo de los indios yámanas. Además del factor histórico, la estancia está enmarcada en una bahía protegida de los vientos del canal, alberga el museo Acatushún, dedicado a la fauna austral. El museo fue inaugurado en marzo de 2001 y se especializa en aves y mamíferos marinos australes, como zífidos, delfines y ballenas.

Excursiones a Ushuaia

Conociendo Ushuaia: Museo del Presidio de Reincidentes & Museo del Fin del Mundo

Saldremos de excursión por la mañana, para conocer los lugares más representativos de la Ciudad y el Museo del fin del Mundo, edificación que data de principios del siglo XX, destinada primeramente a vivienda familiar y que ahora forma parte de la riqueza histórica de Ushuaia. Visitaremos el legendario y antiguo Presidio de Reincidentes impactante por su conmovedora y dura historia e interesante por su arquitectura carcelaria. El presidio funcionó desde 1896 hasta 1947, mientras que hoy en día se pueden recorrer sus pabellones y visitar las celdas. Conoceremos el Puerto, el Paseo del Centenario, monumento por el centenario de la ciudad de un ideal punto panorámico y la Casa Bebán, adquirida en Suecia y hecha a principios del siglo XIX, que durante largo tiempo fue una de las construcciones más ambiciosas de Ushuaia.



Navegación Clásica por el Canal de Beagle

Desayuno en el hotel. Realizamos un recorrido por el Canal de Beagle. Nuestro punto de partida comienza en la Bahía de Ushuaia, ubicada a orillas de la ciudad que posee el mismo nombre, ingresando al canal por el Paso Chico. En la antigüedad, el pastor Thomas Bridges decía que "Bahía de Ushuaia" significaba "Bahía del agua mansa" o "Bahía que penetra hacia el poniente".

El Canal Beagle, que se ubica al sur de la Isla Grande de Tierra del Fuego, es de origen glaciario, con un área de 180 Km. comunica los Océano Pacífico y Atlántico. Bautizado por el Capitán Fitz Roy en honor a la embarcación "Beagle" que junto con el Teniente Murray descubrieron el canal en 1830. Se constituyó como frontera política entre Argentina y Chile. Tanto en la Bahía de Ushuaia y el Canal Beagle contemplamos una diversidad de avifauna marina, pudiendo avistar skúas, albatros de ceja negra, cauquenes, gaviotas cocineras,etc.

La travesía llega hasta el Faro Les Eclaireurs. Posee una torre troncocónica con una altura de 11 metros y 22.5 metros sobre el nivel del mar. El nombre de este faro fue colocado en función del lugar donde se encuentra ubicado: Les Eclaireurs y el nombre lo puso el Capitán Luis Fernando Martial. El paseo continúa en dirección al apostadero Isla de los Lobos Marinos, donde observamos lobos marinos de uno y dos pelos y al asentamiento de cormoranes. Podremos observar de cerca el hábitat de estos mamíferos. Siguiendo el trayecto, navegamos hasta la Isla de los Pájaros, lugar donde hay un asentamiento de cormoranes magallánicos y imperiales, disfrutaremos de conocer más de 20 especies más de aves marinas. Ambas islas integran el Archipiélago Bridges.

Descenso Opcional en las Islas Bridges: En esta navegación se puede adicionalmente solicitar el descenso, efectuando un trekking de media hora con ayuda de un guías por los caminos de una de las islas Bridges, para llegar hasta los Concheros Yámanas.



Navegación Clásica por el Canal de Beagle & Avistaje de Pingüinos en Isla Martillo

Luego de desayunar, salimos a la mañana desde el puerto para navegar las heladas aguas delCanal Beagle. Visitamos la Isla de los Pájaros para ver su abundante fauna marina, desde skúas,hasta Patos Vapor y Gaviotas Grises. En la Isla de los Lobos vemos lobos de uno y dos pelos. Tanto la Isla de los Pájaros como la Isla de los Lobos forman el Archipiélago Bridges. En el Faro Les Eclaireurs se ven cormoranesimperiales y roqueros. En este sitio se hundió el SS Monte Cervantes en 1930. Seguimos navegando en dirección este pudiendo verPuerto Almanza en Argentina y Puerto Williams en Chile, hasta llegar a la Isla Martillo para apreciar los pingüinos de Magallanes y dePapúa. En el regreso a Ushuaia, se puede ver la Estancia Túnel y la Estancia Remolino, que atesora los restos del buque vaporMonte Sarmiento que se hundió a principios del siglo XX. La vuelta a la ciudad es muy acogedora debido a la imponente presenciadel último cordón montañoso de la Cordillera de los Andes. La navegación tiene una duración aproximada de 4 horas y media.



Navegación Clásica por el Canal de Beagle y visita Isla Martillo & Estancia Harberton

Comenzamos la travesía, zarpando del muelle en el puerto de Ushuaia rumbo al Canal Beagle por el Paso Chico. Llegamos hasta la Isla de los Pájaros y hasta la Isla de los Lobos, pudiendo gozar con la presencia de aves como las gaviotas cocineras o el albatros fuegüino e impactarnos con los lobos de mar. En el Faro Eclaireurs vemos cormoranes. Siguiendo la ruta de navegación dejamos en el trayecto Puerto Almanza a la izquierda y la base militar chilena de Puerto Williams a nuestra mano derecha para desembarcar en la Isla Martillo y avistar pingüinos de Magallanes y algunos escasos pingüinos Papúa.

Continuando hasta la Estancia Harberton donde descendemos para visitar sus instalaciones, desde su casco, el galpón para la esquila, su carpintería hasta detenernos a ver el Museo de Aves y Mamíferos Marinos más importante de Sudamérica (no se encuentra incluído en el programa, se debe contratar aparte). Volvemos a Ushuaia atravesando valles, ríos y montañas, gozando de la geografía del fin del mundo, que muestra turbales y castoreras. El paisaje tiene la particularidad de estar acompañado de árboles empujados por el fuerte y constante viento patagónico, denominados por su posición como arbustos bandera. Antes de ingresar a Ushuaia, entramos al Paso Garibaldi, para llevarnos una vista única de los lagos Escondido y Fagnano. Si andamos bien de tiempo podremos ver un criadero de perros siberianos, muy utilizados en la época de ski.



Lagos Australes Fagnano & Escondido

Hoy conoceremos los Lagos Fagnano y Escondido situados en el centro de la Isla grande de la de Tierra del Fuego. Partiremos por la mañana, recorreremos a través del valle del Río Olivia hacia el Norte. Disfrutaremos del paisaje que nos ofrece el Valle del Río Olivia, para llegar al mirador del Valle Carbajal, desde allí obtendremos increíbles vistas panorámicas de los bosques, los turbales, y montañas. Rumbo a los lagos podremos apreciar las instalaciones del Cerro Castor, considerado el más austral del mundo, y mundialmente conocido por la calidad de la nieve y su larga temporada cuya duración es de mediados del mes de junio hasta mediados de octubre.

Seguiremos el recorrido para llegar a otro bellísimo mirador, el Paso Garibaldi, situado a 430 m.s.n.m. desde allí podremos apreciar la bellísima vista del Lago Escondido. Descenderemos bordeando las montañas apreciando la Reserva “corazón de la isla”, un área natural protegida. Llegaremos a la Prefectura Naval Argentina del bellísimo Lago Fagnano, lugar donde se mezclan la belleza de las calmas aguas, el bosque y las historias de los antiguos leñadores y pobladores de la zona, desde allí disfrutaremos del Lago Fagnano desde sus márgenes. Regresaremos después del mediodía y nos dirigiremos hacia la zona del Valle Carbajal, nos detendremos en uno de los restaurantes para disfrutar del reconocido y exquisito Cordero Fueguino, (el almuerzo es opcional). Regresaremos a la ciudad por la tarde.



Aventura Off Road 4x4 en los Lagos Australes Fagnano & Escondido

Comenzamos nuestra aventura en 4x4 hacia los lagos fuegüinos: Fagnano y Escondido. Nos trasladamos hacia el centro de la Isla Grande de Tierra del Fuego, pudiendo observar la transiciónentre la Cordillera de los Andes y el final de la Patagonia Agreste. Nos detenemos en el CentroInvernal Alto del Valle, para ver la crianza y el entrenamiento de los perros de trineo siberianos. Seguimos hacia el norte para atravesar el Cordillera Andina en el Paso Luis Garibaldi, con una vista única de los lagos Escondido y Fagnano, esta senda comunica el Río Negro y las estancias de la Isla con Ushuaia. Dicho paso de montaña es el lugar más elevadollegando a los 460 m.s.n.m. Nos aproximamos al Lago Escondido, para compartir un box lunch antes comenzar off road.

El Lago Escondido, también llamado Laguna Escondida, se encuentra atrapado en un bosque llenos coihues, pinos y lengas. Se puede notarcomo los castores están actuando sobre los árboles, volteándolos para utilizarlos en la creación de sus embalses, produciendo inundación en el bosque. Ingresamos al bosque por los caminos hechos por los leñadores, llenos de barro los camionetas se vanpintando de a poco. De pronto el cuadro pasa a ser otro, dejamos el sendero boscoso para llegar al Lago Fagnano y luego seguirhasta el campamento para alimentarnos un poco y luego emprender la vuelta a Ushuaia.



Observación nocturna de Castores

Viajamos por la tarde hacia el Centro Invernal Altos del Valle a 20 km de Ushuaia, criadero de perros siberianos y lugar de inicio para esta gran aventura patagónica. La caminata la hacemos en horas de la tarde porque el castor es un animal de hábitos crepusculares y suele salir de sus madrigueras a estas horas. Hacemos un breve trekking de 30 minutos por el bosque de lengas, cubierto de margaritas y orquídeas, con el fin de llegar hasta llegar a una castoreña y observar el hábitat de estos roedores. No es fácil ver a los castores, es necesario mantener silencio durante la visita, de esta forma podremos llegar a observarlos cuando comen o trabajan realizando sus diques.

Los castores no son animales autóctonos, sino introducidos, justamente fueron llevados a la Isla Grande de Tierra del Fuego a mediados del siglo XX, con único objetivo, el crecimiento de la industria peletera en el sur. Este fue un error imperdonable, porque desde entonces la destrucción acelerada de los bosques legendarios fuegüinos se ha dado sin parar. El avance llegó hasta la Isla de los Estados. La falta de controles en su momento produjo esta catástrofe ambiental, que exterminará en poco tiempo esos bellos bosques patagónicos. El sector turístico aprovechó para desarrollar una nueva actividad: La observación nocturna de castores, en una región donde se lo debería eliminar para proteger el medio ambiente y evitar los desequilibrios en el ecosistema. Terminamos cenando en el refugio acompañados del calor que produce la salamandra a leña.



Parque Nacional Tierra del Fuego & Tren del Fin del Mundo

Por la tarde comenzaremos nuestro recorrido por el Parque Nacional Tierra del Fuego dirigiéndonos a la Estación Central del Ferrocarril Austral Fueguino, para abordar el "Tren del fin del Mundo". El Ferrocarril Austral Fueguino resulta de gran atractivo ya que evoca la historia de los orígenes de esta ciudad conjugándose con el antiguo presidio y el tren de los presos. Ascenderemos una gran pendiente hasta llegar a La Macarena, previamente bordeando el Río Pipo, que atravesaremos por el Puente Quemado. En su siguiente parada, tendremos una vista privilegiada de los restos del antiguo aserradero. Siguiendo con nuestro viaje, abandonaremos el río para adentrarnos a un bosque de coihues y lengas. A partir de allí, continuaremos hacia el Parque Nacional Tierra del Fuego.

El Parque Nacional Tierra del Fuego fue creado el 15 de octubre de 1960, sobre 63.000 hectáreas de bosque patagónico y parte del Cordón montañoso de la Cordillera de los Andes. El clima es templado a frío y húmedo, con nevadas y lluvias invernales y un relieve montañoso muy abrupto y escarpado, con valles glaciarios. Podremos descansar nuestra vista contemplando bosques de lengas, ñires y guindos, ríos, lagos y turbales, las vistas al Canal de Beagle y los senderos que nos llevan a conocer la naturaleza más austral del mundo. A través de sus bien señalizados senderos podremos apreciar las especies más representativas de la flora y fauna local. También podremos visualizar las "marcas" que dejaron asentadas los indios yámanas, comunidad aborigen que habitó estos bosques históricamente.

En el viaje pasaremos por el valle del Río Pipo hasta Bahía Ensenada, viendo las Islas Redonda y Estorbo, y sobre la costa de enfrente del Canal de Beagle los Montes Nevados de la Cadena Sampaio (Chile). Seguimos en dirección al Lago Roca, para hacer un trekking orillando el Lago y el Río Lapataia. Se puede ver el límite que define la naturaleza con el país trasandino de Chile: el Cerro Cóndor. Finalmente vamos a Bahía Lapataia, en el otro extremo del Parque Nacional Tierra del Fuego, observaremos la Laguna Verde y la Laguna Negra.



Parque Nacional Tierra del Fuego & Aventura en Canoas

Salimos desde Ushuaia hacia Bahía Ensenada, ubicada en el Parque Nacional Tierra del Fuego, lugar de salida de la Senda Costera de casi 7 kilómetros, que atraviesa una de las zonas más interesantes del Canal Beagle. Se pueden observar aves marinas y mamíferos marinos. Comenzamos el viaje atravesando yacimientos arqueológicos, los célebres concheros, recuerdos de los indios Yámanas. El bosque fuegüino en las costas del Canal Beagle presenta especies casi extintas como el Canelo y el Notro. Llegamos al Lago Roca luego de varias horas, para almorzar un asado criollo antes del inicio de la aventura con canoas o duckies ingresando por el Río Lapataia. Embarcamos navegando el río desde su nacimiento hasta su desembocadura en el Canal Beagle. El trayecto de 5 km se hace una hora y media. En el primer tramo en la zona continental se pueden ver zorros colorados, pájaros carpinteros, patos vapor, cóndores, cauquenes, cisnes de cuello negro o los macaes en sus nidos flotantes. Una vez que ingresamos al Archipiélago Cormoranes, en región marina, terminamos el viaje en Bahía Lapataia.



Parque Nacional Tierra del Fuego & Navegación por el Canal de Beagle desde Bahía Lapataia

Partimos de Ushuaia hacia el Valle de Tierra Mayor. Antes de comenzar esta nueva experiencia, un instructor nos enseña como usar las raquetas de nieve. Comenzamos la caminata ingresando en el bosque invernal. Llegamos a sitios que sólo podemos entrar con las raquetas, como es el caso de la Cascada de Hielo del Alvear. A partir de allí iniciamos la bajada hasta el cañadón del Río Tierra Mayor. Desde acá empezamos a vivir una travesía aérea formada por 3 recorridos de tirolesas descubriendo el bosque de lengas y ñires hasta finalizar en el Refugio del Hachero, habiendo transitando lugares únicos en un tramo de casi 3 horas. Aquí cargamos nuevamente nuestras baterías tomando un chocolate bien caliente para emprender la vuelta al valle. Para escalar en hielo, podemos recibir instrucción en cascadas naturales o artificiales, todo depende de cómo se comporte el tiempo.



Trekking al Glaciar Martial

Desayuno en el hotel. Se trata de una de las caminatas más interesantes de la Isla. El Glaciar Martial está a más de 1.000 m.s.n.m. y muy cerca de la ciudad de Ushuaia, apenas a 4 km y es el reservorio de agua dulce más grande de la región fuegüina. En 1883 un grupo de exploradores de origen francés llegan a Ushuaia, uno de ellos fue Luis Martial, al cual se le debe el nombre de dicho glaciar.

La gran ventaja que presenta este glaciar es que su ascenso hasta su cumbre es relativamente accesible. Se avanza sobre una senda que serpentea hasta llegar a la cadena Martial y desde ahí en aerosilla (si se encuentra abierta) se asciende en un tramo de 1.100 metros para iniciar el camino hasta llegar a la estación Cumbre. Vamos subiendo la pendiente suave hasta ingresar en el área de rocas en plena montaña. Las vistas son especiales, típicas de un paisaje de alta montaña, no sólo se observa la ciudad de Ushuaia, sino el Canal de Beagle y las Islas Navarino y Hoste.



Paseo en trineos arrastrados por huskies y caminata con raquetas de nieve

Este programa es muy original, viajamos en trineos hechos artesanalmente y arrastrados por perros huskies. Antes de comenzar esta experiencia, un instructor o el Muscher nos explica acerca del manejo de los trineos y vamos a visitar el criadero que se encuentra en el Valle de Tierra Mayor. Enganchamos los perros al trineo, previo colocado de los arneses y empezamos. El camino marcado se inicia en el criadero de perros siberianos, recorriendo los valles nevados que hay en la cordillera fuegüina. Dependiendo del tiempo el trayecto se extiende por un tiempo de 30 minutos y desde ya se realiza en época invernal.

El trayecto que se recorre serpentea como una víbora y se realiza por un bosque legendario de lengas y ñires, sobre un suelo cubierto de nieve y sin vegetación alguna, hasta alcanzar una distancia de 7 km aproximadamente. Llegamos hasta una cabaña de troncos llamada el Refugio del Hachero. Dejamos los trineos y nos calzamos las raquetas para caminar por la nieve, ya que su espesor por lo general supera el metro. Hacemos trekking hasta la Cascada de Hielo del Alvear y Mirador del Valle. La vuelta es descendiendo por lo tanto más rápida, llegando nuevamente al Refugio para tomar un chocolate. Una vez repuestos volvemos caminando hasta el Valle Tierra Mayor y de ahí a Ushuaia.



Experiencia Andina con Raquetas de Nieve hasta Refugio del Hachero, Tiroles y Escalada en Hielo

Partimos de Ushuaia hacia el Valle de Tierra Mayor. Antes de comenzar esta nueva experiencia, un instructor nos enseña como usar las raquetas de nieve. Comenzamos la caminata ingresando en el bosque invernal. Llegamos a sitios que sólo podemos entrar con las raquetas, como es el caso de la Cascada de Hielo del Alvear. A partir de allí iniciamos la bajada hasta el cañadón del Río Tierra Mayor. Desde acá empezamos a vivir una travesía aérea formada por 3 recorridos de tirolesas descubriendo el bosque de lengas y ñires hasta finalizar en el Refugio del Hachero, habiendo transitando lugares únicos en un tramo de casi 3 horas. Aquí cargamos nuevamente nuestras baterías tomando un chocolate bien caliente para emprender la vuelta al valle. Para escalar en hielo, podemos recibir instrucción en cascadas naturales o artificiales, todo depende de cómo se comporte el tiempo.